《中國航天報·飛天科普周刊》供稿
  近日,英國國防部和英國宇航系統公司宣佈,由英國多家公司聯合研製的雷神無人機已完成第一輪試飛。據悉,雷神無人機的研製工作於2006年12月正式啟動並穩步開展。雖然首飛時間從預計的2010年推遲到2013年進行,但仍不妨礙其成為當前英國無人攻擊機領域的領頭羊。
  將具備超音速巡航能力
  雷神無人機的試飛成功,使英國成為繼美國、法國之後,世界上第三個成功試飛飛翼式隱身無人攻擊機的國家。
  在大型無人攻擊機方面,飛翼式無人攻擊機具備升阻比大、結構效率較高、隱身性能好等多種優點。而雷神無人機除了這些優點外,在動力裝置選用是該機的一大特點。最初,由於項目資金有限,雷神無人機的推進裝置採用了折中的方案,即選取羅爾斯•羅伊斯/透博梅卡公司的阿杜爾951型非加力燃燒渦扇發動機。因而有國外媒體稱雷神無人機具備超聲速巡航的能力,然而阿杜爾951型非加力燃燒發動機並不具備超聲速巡航飛行的能力。
  因此,可以推測阿杜爾951發動機仍然是一個過渡方案,一旦雷神無人機計劃取得了預期進展,英國國防部勢必將會撥出專款用於新型發動機的研製,使雷神無人機具備更強的突防能力。
  整體水平有待提高
  從全球無人機發展來看,美國和以色列是當之無愧的領頭羊,雖然以雷神無人機為代表的英國無人機在近年來得到了快速發展,但整體上,英國在無人機研發水平和性能上仍遠落後上述兩個國家。
  但是,依托強大的技術實力和歐洲多國合作機制的優良傳統,英國無人機的發展仍然潛力無限。近年來,英國無人機多個型號取得重大突破,如BAE系統公司研製的赫提無人機、渡鴉無人機以及奎奈蒂克公司的西風太陽能無人機等。其中,西風無人機更是於2010年7月創造了當時續航時間和最大飛行高度兩項世界紀錄,分別達到了336小時22分鐘和21562米。
  此外,今年1月底,英國和法國簽署了一項無人機合作協議,雙方將分別從雷神和神經元2個技術演示驗證項目的技術成果來開展工作。可以預見,在軍方的高度重視以及工業部門的強大實力,再加上法國無人機技術成果的引入,英國無人機研發水平將在未來取得更大的進展。
  (原標題:雷神完成首輪試飛 成英國無人攻擊機領頭羊)
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被偷走的那五年

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